Freitag, 15. Dezember 2017


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Merck auf gutem Weg Ziele für 2018 zu erreichen

Darmstadt, (lifePR) - • Wichtige Fortschritte in Pharma-Pipeline sorgen für erste Umsätze
• Life Science soll weiterhin schneller als der Markt wachsen
• Performance Materials profitiert von diversifiziertem Geschäftsmodell
• Entschuldung hat weiter hohe Priorität
• Aktives Portfoliomanagement bleibt zentraler Teil der Unternehmensstrategie

Merck, ein führendes Wissenschafts- und Technologieunternehmen, hat heute im Rahmen seines Kapitalmarkttages 2017 Analysten und Investoren über die Fortschritte und Herausforderungen des Konzerns und seiner drei Unternehmensbereiche informiert. Zudem gaben CEO Stefan Oschmann und Finanzvorstand Marcus Kuhnert einen strategischen Ausblick auf die Wachstumstreiber in den Jahren 2019 bis 2022.

„Merck ist in guter Verfassung“, sagte Stefan Oschmann, CEO und Vorsitzender der Geschäftsleitung von Merck. „Das Jahr 2017 stellt uns zwar vor einige Herausforderungen, doch wir sind zuversichtlich, unsere übergeordneten Ziele für 2018 zu erreichen. Wir wollen unsere Healthcare-Pipeline weiter erfolgreich entwickeln, Sigma-Aldrich abschließend in Life Science integrieren und unsere technologische Führerschaft bei Performance Materials langfristig sichern. Den akquisitionsbedingten Verschuldungsgrad des Konzerns werden wir weiter planmäßig abbauen.“

Healthcare profitiert von Fokussierung auf innovative Medikamente

Merck hat im bisherigen Jahresverlauf Neuzulassungen des Immunonkologie-Präparats Bavencio (Avelumab) in den Indikationen Merkelzell- und Harnblasenkarzinom sowie für Mavenclad zur Behandlung von Multipler Sklerose erhalten. Beide Medikamente werden 2017 bereits erste Umsätze erzielen. Für Bavencio werden 2017 Umsätze von rund 20 Mio. € erwartet und für Mavenclad Umsätze im hohen einstelligen Millionen-Euro-Bereich. Hier erfolgte bereits die Markteinführung in Deutschland und dem Vereinigten Königreich. In der EU erwartet Merck für Mavenclad bis 2024/2025 jährliche Spitzenumsätze von 500 Mio. € bis 700 Mio. €. Ob das Unternehmen Mavenclad in den USA zur Zulassung einreichen wird, will Merck bis Ende 2017 entscheiden. Insgesamt laufen für Avelumab derzeit neun Phase-III-Studien. Merck erwartet klinische Daten für drei davon in der ersten Hälfte 2018.

Auch das Bestandsgeschäft mit Medikamenten des Unternehmensbereichs Healthcare entwickelte sich gut. Es wuchs in jedem der letzten 25 Quartale organisch und Merck verfolgt das Ziel, die Umsätze des Bestandsgeschäfts auch bis 2022 auf organischer Basis stabil zu halten. Strategisch konzentriert sich Healthcare auf die Erforschung und Entwicklung innovativer Medikamente in den drei Therapiegebieten Onkologie, Immunonkologie und Immunologie. Im Einklang mit dieser Strategie hat Merck Anfang September das Biosimilars-Geschäft an Fresenius verkauft und prüft strategische Optionen für das Consumer-Health-Geschäft, einschließlich eines teilweisen oder kompletten Verkaufs sowie Partnerschaften.

Life Science wächst stärker als der Markt und beweist Innovationskraft

Im Unternehmensbereich Life Science entwickelte sich das Geschäft in den vergangenen Quartalen schneller als der Markt. Insbesondere eine starke Nachfrage aus der biopharmazeutischen Industrie wirkte sich positiv aus. Merck realisierte plangemäß weitere Synergien aus der Sigma-Aldrich-Integration. Die Integration der E-Commerce-Plattform sigmaaldrich.com ist inzwischen sehr weit fortgeschritten. Rund 80 % der geeigneten ehemaligen Merck-Millipore-Produkte in Nordamerika und Europa sind inzwischen online verfügbar, wodurch nun auch erste Umsatzsynergien sichtbar werden. Im Zuge der Integration von Sigma-Aldrich hat Merck bereits elf Life-Science-Produktionsstandorte sowie sechs Logistikstandorte weltweit konsolidiert, um die geplanten Kostensynergien zu realisieren.

Merck beweist auch im Life-Science-Bereich seine große Innovationskraft. So arbeitet das Geschäft neben digitalen Lösungen für das Labor der Zukunft auch intensiv an Instrumenten zur sogenannten Geneditierung. Im August hat das Europäische Patentamt (EPA) Merck das Patent für eine CRISPR-Technologie erteilt, die in einem Genomintegrationsverfahren für eukaryotische Zellen eingesetzt werden soll. Mit der Patentierung soll die CRISPR-Genom-Integrationstechnologie von Merck umfangreich geschützt werden.

Performance Materials steht auf vier starken Säulen

Der Unternehmensbereich Performance Materials steht im Geschäft mit Flüssigkristallen, wie berichtet, derzeit vor Herausforderungen. Insbesondere im Geschäft mit etablierten Flüssigkristalltechnologien sieht sich Merck einer einsetzenden Normalisierung seiner überdurchschnittlich hohen Marktanteile bei anhaltendem Preisdruck gegenüber. Merck will seine Markt- und Technologieführerschaft im Bereich der Displaymaterialien langfristig sichern und setzt hierbei auf Kundennähe, technisches Knowhow und Innovationen. Dazu zählen zum Beispiel die technisch neuen Display-Schaltmodi SA-VA und UB-Plus, die derzeit gemeinsam mit mehreren Kunden getestet werden. Zugleich treibt Merck die Anwendung seines Flüssigkristall-Knowhows in Bereichen jenseits der Displayherstellung voran. So zum Beispiel in Flüssigkristallfenstern und Flüssigkristallantennen mit einem sehr hohen Datendurchsatz. Letztere sollen unter anderem im Automobilbereich zum Einsatz kommen. Auch in sehr präzisen Scheinwerfern, die Merck gemeinsam mit Hella entwickelt hat und die jüngst auf der Internationalen Automobilausstellung (IAA) in Frankfurt präsentiert wurden, werden Flüssigkristalle angewendet.

Unterdessen hat Merck das Performance-Materials-Geschäft gezielt strategisch weiterentwickelt. Der Unternehmensbereich steht heute auf vier starken Säulen, wobei das Flüssigkristallgeschäft mittlerweile weniger als 50 % zum Gesamtumsatz des Unternehmensbereichs beisteuert. So sind in der Geschäftseinheit Integrated Circuit Materials das Geschäft mit Materialien für die Produktion integrierter Schaltkreise sowie das SAFC-Hitech-Geschäft von Sigma-Aldrich gebündelt. Als Innovationsführer bei Perlglanzpigmenten und funktionellen Additiven zeigte Merck auf der IAA auch deren Einsatzmöglichkeiten in Autolacken. Die Produkte der Geschäftseinheit Pigments& Functional Materials kommen jedoch auch in Kosmetika oder Lebensmitteln zum Einsatz. Der Bereich Advanced Technologies umfasst das Geschäft mit OLED-Materialien, in welchem Merck eine führende Position einnimmt und bestens darauf vorbereitet ist, Marktchancen zu nutzen.

Merck bleibt auf Entschuldung fokussiert

Merck hat seine Nettofinanzverbindlichkeiten nach der Sigma-Aldrich-Akquisition weiter reduziert. „Wir haben gegenüber Ratingagenturen und somit auch den Anleihe-Investoren einen klar definierten Pfad zum Schuldenabbau kommuniziert. Diesen verfolgen wir kontinuierlich weiter, um bald wieder mehr finanzielle Flexibilität zu haben. Dann werden auch wieder Zukäufe möglich sein“, sagte Finanzvorstand Marcus Kuhnert. Solange der Verschuldungsgrad aus Nettofinanzverbindlichkeiten/EBITDA vor Sondereinflüssen jedoch über 2 liegt, schließt Merck Zukäufe im Volumen von über 500 Mio. € allerdings aus, es sei denn, sie ließen sich durch Veräußerungen gegenfinanzieren. Merck hat seit 2002 Zu- und Verkäufe im Volumen von knapp 40 Mrd. € getätigt. Dabei wurden alle vier großen Zukäufe erfolgreich integriert und haben maßgeblich zur strategischen Weiterentwicklung des Unternehmens beigetragen.

Merck KGaA

Merck ist ein führendes Wissenschafts- und Technologieunternehmen in den Bereichen Healthcare, Life Science und Performance Materials. Rund 50.000 Mitarbeiter arbeiten daran, Technologien weiterzuentwickeln, die das Leben bereichern - von biopharmazeutischen Therapien zur Behandlung von Krebs oder Multipler Sklerose über wegweisende Systeme für die wissenschaftliche Forschung und Produktion bis hin zu Flüssigkristallen für Smartphones oder LCD-Fernseher. 2016 erwirtschaftete Merck in 66 Ländern einen Umsatz von 15,0 Milliarden Euro.

Gegründet 1668 ist Merck das älteste pharmazeutisch-chemische Unternehmen der Welt. Die Gründerfamilie ist bis heute Mehrheitseigentümerin des börsennotierten Konzerns. Merck mit Sitz in Darmstadt besitzt die globalen Rechte am Namen und der Marke Merck. Einzige Ausnahmen sind die USA und Kanada, wo das Unternehmen als EMD Serono, MilliporeSigma und EMD Performance Materials auftritt.

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